La nouvelle est tombée en début de soirée samedi. Sir Alex Ferguson (76 ans), le mythique coach de Manchester United a été victime d’une hémorragie cérébrale. Admis en urgence au Manchester Hope Hospital, il a été opéré avec succès mais reste en salle de soins intensifs. Quelques minutes plus tard, Manchester United donnait quelques nouvelles. « Sir Alex Ferguson a subi une opération aujourd’hui pour une hémorragie cérébrale. L’opération s’est très bien passée, mais il a besoin d’une période de soins intensifs pour faciliter sa guérison. Sa famille demande de respecter la confidentialité dans cette affaire. »

Cette annonce a forcément ému toute l’Angleterre mais aussi la planète football. Il faut dire que Ferguson, ce n’est pas n’importe qui. Du haut de ses 13 championnats d’Angleterre, 5 FA Cup ou encore 2 Ligues des Champions, l’Écossais s’est construit l’un des plus grands palmarès de l’histoire de ce sport. Même depuis sa retraite en 2013, il reste un personnage très écouté et apprécié en outre Manche. C’est donc un soutien unanime qu’ont rendu clubs, entraineurs ou encore joueurs, qu’ils aient été sous les ordres du manager ou non.

Les hommages sont unanimes

Just in shock... he will come back stronger from that, I’m sure

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Ces anciens joueurs ont notamment été très touchés par la mauvaise nouvelle. « Dévasté par les nouvelles sur Sir Alex. Restez fort et nous espérons que vous vous remettrez » a tweeté Edwin van Der Sar, l’ancien gardien des Red Devils. « Remettez-vous vite Boss. Pensées pour votre famille en ce moment triste », a publié Wayne Rooney, aujourd’hui à Everton. « S’il vous plaît, soyez fort. Gagnez celle-là » demande Peter Schmeichel, grand portier de MU durant les années 90. Le défenseur de l’OL, ancien de Manchester a également été ému. « Juste en état de choc ... il reviendra plus fort de ça, j’en suis sûr. »

L’entraineur du PSG a lui aussi tenu à envoyer un message de soutien à l’Écossais. « Toutes mes pensées sont avec Sir Alex Ferguson. J’espère que vous vous remettrez pleinement et rapidement. Restez fort ! » Thierry Henry aussi a réagi, lui l’attaquant du club rival à Manchester United durant des années. « Je viens juste d’entendre les nouvelles à propos de Sir Alex Ferguson. Je lui souhaite, ainsi qu’à sa famille toute la force nécessaire et un prompt rétablissement. » De leurs côtés, les clubs anglais ont rapidement réagi, affichant tous de nombreux messages de soutien. Arsenal notamment « pense à Sir Alex Ferguson », accompagnant son message d’une photo prise il y a une semaine où l’ont voir l’ancien manager des Red Devils remettre un cadeau à Wenger, pour la dernière du Français à Old Trafford.

Car même les ennemis (sur le terrain) d’hier sont aujourd’hui aux côtés de l’homme de 76 ans. C’est évidemment le cas chez les voisins de City. « Tout le monde à Manchester City souhaite à Sir Alex Ferguson un rétablissement complet et rapide après son opération. » Chelsea aussi y est allé de son message. « Ce soir, tout le monde à Chelsea FC envoie ses meilleurs vœux à Sir Alex Ferguson pour une guérison complète et rapide après une opération d’urgence. » Il n’y a désormais plus qu’à attendre des nouvelles rassurantes, et en espérant que le Fergie Time l’emportera une nouvelle fois.