"Plus qu’un club". La devise du FC Barcelone représente parfaitement ce que pensent certains footballeurs de leur club. Ce lundi, le Centre international d’étude du sport (CIES) de Neuchâtel (Suisse) a mis à l’honneur ces joueurs du "Big 5 européen ayant disputé le plus grand nombre de saisons pour leur club d’emploi". Des hommes pour qui l’amour du maillot n’a visiblement pas de prix. Et en tête de liste, on retrouve Gianluigi Buffon. Passé par Parme, le portier italien a rejoint la Vieille Dame en 2001. Depuis, il a juré fidélité à Turin où il a passé 17 ans ! À 40 ans, "Gigi" Buffon, dont le contrat arrive à son terme le 30 juin prochain, ne sait pas encore s’il vivra une dix-huitième saison sous le maillot bianconero. C’est encore en Italie qu’évolue le deuxième joueur le plus fidèle en activité.

Il s’agit de Sergio Pellissier. L’attaquant âgé de 39 ans a défendu les couleurs du Chievo Vérone depuis 16 ans et demi. La troisième marche du podium est occupée par un certain Andrés Iniesta. Le Barça est le club de sa vie. Chez les pros, le milieu de terrain a disputé 669 rencontres depuis 2002, soit 16 ans ! Mais son histoire avec les Blaugranas a débuté bien avant ses premiers pas au plus haut niveau. Après un passage par Albacete, il a rejoint le FC Barcelone en 96 à l’âge de 12 ans. À 33 ans, l’international espagnol, qui pourrait bouger cet été, porte toujours la tunique de son club de cœur. Comme Iniesta, Roman Weidenfeller joue pour le Borussia Dortmund depuis seize années maintenant. Depuis 2002, le gardien allemand est apparu à environ 450 reprises sous le maillot jaune et noir du BVB.

Quelques joueurs de L1 dans le top 10 des plus fidèles

Leon Britton (Swansea) et Daniele De Rossi (AS Roma) prennent place ensuite en quatrième position. Les deux hommes ont joué 15 ans et demi pour leur club respectif. C’est aussi le cas de Laurent Pionnier, premier footballeur de Ligue 1 à figurer dans ce classement. Hormis un passage de quelques mois à Libourne, le portier n’a jamais quitté Montpellier depuis 2002. Mais cette saison, il n’a pas joué. Ce qui n’est pas le cas de Loïc Perrin, présent depuis 15 ans dans l’effectif professionnel de l’AS Saint-Etienne. Il partage la cinquième place avec Xabi Prieto (Real Sociedad) et David Garcia (UD Las Palmas). Depuis 14 saisons maintenant, Julian Speroni (Crystal Palace), Alexander Meier (Francfort) et le légendaire Lionel Messi (FC Barcelone) sont dévoués à leur club.

Comme Iniesta, l’Argentin est arrivé très jeune chez les Catalans. À 13 ans pour être précis. À la septième place, on retrouve Sergio Ramos (Real Madrid), Giorgio Chiellini (Juventus) et Francisco Magnanelli (Sassuolo). Tous jouent depuis 13 ans pour le même club. Ensuite, on trouve Mark Noble (West Ham), Imanol Agirrexte (Real Sociedad) et Marco Russ (Francfort) depuis 12 ans et demi au même club (8ème place). Puis à la 9ème position viennent Michael Carrick (MU, il va arrêter en fin de saison), Bruno Soriano (Villarreal), Romain Danzé (Rennes), Stefan Kiessling (Leverkusen) et Christofer Heimeroth (M’Gladbach), présents dans leur club depuis 12 ans. Enfin, Marcelo (Real Madrid) et Benjamin Nivet (Troyes) ferment ce top 10 des joueurs les plus fidèles dans les cinq ligues européennes, eux qui sont présents depuis 11 ans et demi dans le même club.