Suite à de nombreuses polémiques en Allemagne après sa photo avec le président turc Recep Tayyip Erdogan, Mesut Özil a décidé de prendre sa retraite internationale. Une décision que certains cadres de l’équipe nationale ont critiquée, à l’image de Manuel Neuer, Thomas Müller et Toni Kroos. Müller a déclaré qu’il n’y avait « absolument pas de racisme », tandis que Kroos a dit à Bild qu’il y avait « beaucoup de bêtises » dans les propos d’Özil.

L’agent du joueur d’Arsenal, Erkut Sögüt, a tenu à défendre son poulain, comme il l’avait déjà fait face à Uli Hoeness, au magazine allemand 11 Freunde. « Neuer a indirectement accusé Mesut de ne pas avoir porté le maillot allemand avec fierté. C’est inacceptable. Müller n’a pas compris toute la discussion. Et Kroos, en tant que joueur d’équipe nationale chevronné, devrait expliquer ce qu’il entend par "un non-sens". » Il a aussi tenu à clarifier les choses sur la situation. « Mesut n’a pas été victime d’abus racistes au sein de l’équipe, mais au sein de la société allemande. La Fédération allemande aurait dû être plus protectrice dans ce cas. » Avant de conclure : « Mesut n’a commis aucune erreur. »