Victime d’une grave blessure au pied en septembre, Manuel Neuer n’a toujours pas joué un seul match depuis et chaque jour amenuise ses chances de participer au mondial russe. Toutefois, le portier allemand reste très optimiste comme il l’a annoncé en marge de la présentation du maillot domicile 2018-2019 du Bayern Munich. Comme le rapporte le média bavarois Süddeutsche Zeitung, le natif de Gelsenkirchen croit encore en ses chances de se mêler à la Grande Messe du football mondial.

Encore dans l’incertitude, il tend à rester positif : « Je ne peux pas dire ça aujourd’hui (s’il sera présent au mondial, ndlr), maintenant, nous avons trois matches de préparation (avec l’Allemagne) et ensuite nous verrons. Les dernières semaines ne sont pas difficiles pour moi, elles étaient plutôt très bien parce que je pouvais faire plus. » Toutefois, il pense que sa présence en Russie dépendra d’une apparition sur les terrains : « Je ne pense pas qu’il soit imaginable que j’entre dans un tournoi sans jouer, il reste encore quelques matches, donc nous attendons de voir. » Actuellement, la presse allemande évoque que Joachim Löw pourrait prendre quatre gardiens pour le début de la préparation, pour constater de l’état médical de Manuel Neuer.