Arrivé à Saint-Etienne à l’été 2011, prêté par le Sporting Portugal, Florent Sinama-Pongolle (28 ans) ne s’y est pas imposé comme un titulaire indiscutable (4 buts en 23 apparitions en L1) et n’a donc pas été conservé par la direction stéphanoise. Un choix sur lequel l’ex-international Espoirs, aujourd’hui au FC Rostov (Russie), revient avec amertume.

« Ça reste une déception de ne pas avoir continué avec eux, surtout après l’année qu’on venait de faire, a-t-il au Journal de l’Ile de la Réunion. Du point de vue relationnel, on avait un des meilleurs groupes du championnat. Cela faisait longtemps que je n’avais pas vécu une saison comme celle-là. Pour moi, Saint-Etienne, ce ne devait pas être un passage d’un an. »