Éliminé dès la phase de poules de la Ligue des Champions, l’Atlético Madrid tentera d’oublier son gros échec européen en se rattrapant en Ligue Europa. Un couac notable pour un club qui avait disputé la finale de la LdC en 2014 et 2016. Mais pas de quoi altérer pour autant l’image de grands d’Europe des Colchoneros. Un statut revendiqué par les Madrilènes, même si Diego Simeone a confié qu’il voyait quatre clubs au-dessus de son Atlético dans la hiérarchie continentale.

« J’aimerais jouer comme Barcelone - enfin, plutôt comme le Barcelone de Guardiola - ou comme le Barcelone de Manchester City (sic). Mais probablement qu’on ne peut pas jouer comme ça parce que nous avons des caractéristiques différentes. Ça ne veut pas dire que nous sommes moins bons qu’eux. Parce que, attention, meilleur que l’Atlético Madrid, il n’y a que le Paris Saint-Germain, Barcelone, le Real Madrid et le Bayern Munich. Comme équipe je parle, pas comme club. Il y a ces quatre et c’est tout », a-t-il déclaré à L’Equipe.