Un peu à la surprise générale, le FC Barcelone a décidé de miser sur Paulihno cet été. Un choix très discuté d’autant que le Brésilien évoluait en Chine. Mais les dirigeants blaugranas y ont cru fort et ils ont eu raison puisque l’international auriverde s’est bien adapté au sein de son nouveau club. Interrogé par le site officiel de l’UEFA, l’ancien joueur de Tottenham a raconté ses échanges avec Lionel Messi avant de signer au Barça cet été.

C’était à l’occasion du match amical entre l’Argentin et le Brésil, le 9 juin 2017 à Melbourne. « Eh bien, c’était un match amical entre le Brésil et l’Argentine en Australie. Un moment donné, comme je l’ai déjà rencontré dans plusieurs interviews, nous avions un coup franc et Willian, mon coéquipier, et moi-même, étions près du ballon pour frapper. Je me suis éloigné et je marchais à côté de Messi. Et c’est là qu’il me demande si je vais venir à Barcelone. En plein milieu du match. J’ai répondu : "si vous voulez, pourquoi pas. Je lui ai reparlé ensuite, après la fin du match, dans les vestiaires, parce que c’est un joueur que j’ai toujours admiré, c’est pour moi le meilleur au monde et j’étais très heureux de le rencontrer. Voilà comment tout a commencé ».