Javier Mascherano (33 ans) est annoncé avec insistance sur le départ. Ce matin, TV3 affirmait même que l’Argentin allait rejoindre la Chine après avoir conclu un accord avec le Barça pour quitter la Catalogne le 31 janvier, le temps pour Samuel Umtiti de se remettre de sa blessure. L’ancien de Liverpool devrait atterrir à Hebei Fortune qui veut lui tripler son salaire.

Pourtant, Ernesto Valverde ne veut pas entendre parler d"un départ de son joueur comme il a prévenu en conférence de presse. « Ce sont des questions de caractère interne, de la même manière qu’on ne parle pas de possible recrutements. On verra ce qui se passera. Comme toutes les équipes de tous les championnats, l’objectif du Barça quand arrive le mercato, c’est de se renforcer, pas de s’affaiblir. Le mercato d’hiver n’est pas encore ouvert. C’est vrai que certaines questions apparaissent et qu’il faut y faire face. Mais pour le moment, Mascherano est avec nous et il a toujours joué à haut niveau à chaque fois qu’on a fait appel à lui. C’est un joueur expérimenté que tout le monde respecte pour son comportement et son engagement. »