Grâce à une enquête de Mediacités, Mediapart et France 3 Hauts-de-France et les fameux Football Leaks, on apprend aujourd’hui comment Arsenal a sauvé financièrement le Racing Club de Lens en 2015. À cette époque, Gervais Martel est abandonné par l’actionnaire fantôme Hafiz Mammadov et doit se présenter seul face à la DNCG pour constituer un budget sérieux pour la prochaine saison en Ligue 2. Il y a un vrai risque que Lens soit rétrogradé en National. Si rien de bon n’est présagé pour l’emblématique président du RCL, la bonne surprise va venir d’Angleterre.

En effet, Jeff Reine-Adélaïde et Yassin Fortuné, deux pépites du centre de formation lensois, intéressent Arsenal. Les dirigeants des Gunners sont même prêts à mettre plusieurs millions d’euros sur les deux jeunes garçons âgés de 16 et 17 ans. Problème, le rendez-vous à la DNCG est fixé au 17 mai 2015, alors que le mercato d’été n’ouvre que le 9 juin. Les documents Football Leaks permettent de découvrir un contrat qui révèle le montage mis en place entre les deux clubs pour la vente de Jeff Reine-Adélaïde, permettant à Lens d’encaisser de l’argent avant même l’ouverture du marché des transferts grâce à une "option d’achat". Il est à noter que dans son article, France 3 précise que la pratique est légale et que les juristes d’Arsenal ont su exploiter les failles du règlement de la FIFA.

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