Très grand espoir à ses débuts à Auxerre, lui qui était vu comme le successeur désigné de Laurent Blanc en charnière centrale des Bleus, Philippe Mexès (33 ans) n’a jamais confirmé les attentes. Pire, il fut un temps écarté par Raymond Domenech, après un match catastrophique en Autriche, en septembre 2008.

Yann Lachuer, qui fut son coéquipier à Auxerre, a dévoilé une anecdote, au micro de L’Équipe du Soir, plutôt intéressante, qui en dit long sur son état d’esprit à l’époque : « Quand il était sélectionné en équipe de France, il ne se sentait pas forcément bien. Il n’y trouvait pas sa place. Et s’il s’est inventé des blessures pour ne pas aller en équipe de France ? Oui, c’est arrivé. »