Désormais à Fenerbahce, Mathieu Valbuena arrive au bout de sa carrière. Une période assez faste de sa vie qu’il regarde avec fierté comme il l’explique au Parisien : « A un moment donné, il s’agit de regarder la réalité en face. Au fil du temps quand tu acquiers de l’âge, que tu deviens papa, tu relativises beaucoup les choses. Tu rembobines le film de te carrière, ce que tu as réussi. Je venais du National. Accomplir tout ce que j’ai fait, c’était déjà génial. »

Non sélectionné depuis octobre 2015 et un France-Danemark, Mathieu Valbuena garde d’excellents souvenirs de sa carrière en Equipe de France. Interrogé sur la possibilité de participer à la Coupe du monde, le milieu de terrain explique qu’il a fait une croix sur cette compétition. Toutefois il regrette l’issue de sa carrière internationale : « Avoir porté ce maillot bleu restera une de mes plus grandes fiertés. C’est le summum pour un footballeur. Combien de fois ai-je pourtant entendu que je n’avais pas le niveau international ? J’aurais seulement aspiré à une autre fin. »