Une déclaration qui n’est pas passée inaperçue. Dans l’émission Le Vestiaire sur RMC Sport, Emmanuel Petit a confié avoir subi une forme de racisme lors de son passage au FC Barcelone entre 2000 et 2001. « Ça va peut-être choquer certaines personnes mais moi, j’ai vécu le racisme dans le vestiaire de Barcelone. Jamais je ne pouvais imaginer ce qui se passait dans le vestiaire catalan, l’identité catalane, l’omniprésence nationaliste. Les étrangers, on était des seconds couteaux », a confié le champion du Monde 98 faisant référence aux problèmes identitaires qui secouent la Catalogne depuis de nombreuses années.

Mais Gerard Lopez, ancien joueur du Barça entre 2000 et 2005, a une autre vision du passage du Français sous les couleurs balugranas : « Petit est arrivé au Barça en pensant qu’il allait devenir capitaine. Je pense qu’il n’a jamais accepté le fait d’être remplaçant. Ses déclarations sont le fruit d’un ressentiment né de son passage sans gloire au club », a déclaré Lopez au micro de Onda Cero.