Prêté cette saison par le Real Madrid à Chelsea, le milieu de terrain croate Mateo Kovacic (24 ans) vit un exercice contrasté. Titulaire dans un premier temps, il a peu perdu son statut et se trouve remplaçant depuis quelques semaines. Néanmoins, il reste un élément important aux yeux de son coach Maurizio Sarri (43 matches, 2 passes décisives).

Si les Blues sont interdits de recrutement et ne peuvent pas le recruter, le technicien avait quand même expliqué que Chelsea avait saisi la FIFA pour pouvoir conserver le finaliste de la dernière Coupe du monde : « j’ai envie d’essayer avec Kovacic, il est seulement prêté bien sûr, mais j’aimerais vraiment que Kovacic reste avec nous. » Toujours dans l’attente, le club anglais pourrait voir le Zenit en profiter pour le devancer selon le Daily Mail. L’actuel leader du championnat russe connaît quelques difficultés dans l’entrejeu où Claudio Marchisio, Matías Kranevitter ou encore Aleksandr Erokhin ne répondent pas aux attentes. Mateo Kovacic pourrait alors venir garnir l’effectif du vainqueur de la Coupe UEFA 2008.