Le 19 décembre dernier, Liverpool officialisait le recrutement de Takumi Minamino (24 ans) en provenance du Red Bull Salzbourg pour 8M€, somme correspondant à la clause libératoire de l’international japonais (22 sélections, 11 buts). Jürgen Klopp, l’entraîneur des Reds, s’était alors rapidement réjoui de cette arrivée, considérant le Nippon comme « un joueur d’équipe ». Toutefois, l’ancien coach du Borussia Dortmund avait confié ne pas savoir à quel poste le faire évoluer.

Mais Jurgen Klopp a finalement trouvé la solution : c’est en pointe que Takumi Minamino a débuté son premier match avec le maillot de Liverpool, lors de la victoire face à Everton (1-0), à Anfield, dimanche lors du 3e tour de la FA Cup. Et l’attaquant a vraisemblablement conquis son manager :« Il était super, exceptionnel, c’est exactement le joueur que nous voulions, exactement le type de joueur que nous cherchions. Lors de votre premier match pour votre nouvelle équipe, vous ne savez jamais. Sa qualité de footballeur est assez exceptionnelle et son attitude était incroyable alors qu’il évoluait avec des joueurs ayant effectué seulement deux entraînements avec lui. Il a très souvent mené nos offensives. Il n’avait pas l’air fatigué, mais comme nous ne le connaissons pas encore si bien que cela, nous l’avons fait sortir (à la 70e) », a déclaré Jurgen Klopp dans des propos rapportés par le Daily Mail. Reste à savoir si Takumi Minamino réussira à bouleverser le prolifique trio Mané-Salah-Firmino sur le front de l’attaque de Liverpool dans les semaines à venir.