Décevant sur le plan défensif avec 17 buts encaissés en autant de rencontres, le Zenit a décidé de se renforcer dans ce secteur de jeu. Longuement suivi cet hiver, le défenseur central ukrainien Yaroslav Rakitskiy (29 ans) s’est finalement engagé avec le leader du championnat russe.

Joueur solide physiquement, mais avant douté doté d’un excellent jeu long, il arrive en provenance du Shakhtar Donetsk pour 10 millions d’euros. Une somme à laquelle s’ajoutent des bonus s’élevant à 2 millions d’euros. Le futur compère d’Emanuel Mammana en charnière s’est engagé pour trois saisons et demie. Il portera le numéro 44.