La Chine ne plaisante pas avec son championnat, réputé pour attirer des stars en fin de carrière. Mads Davidsen, manager du Shanghai SIPG (où jouent les Brésiliens Hulk et Oscar), est particulièrement remonté à l’idée de recruter des grands joueurs sur le déclin en raison de leurs âges. Il cite notamment les cas d’Arjen Robben (33 ans) et Franck Ribéry (34 ans).

« C’est une fausse idée qui me met vraiment en colère », a déclaré Mads Davidsen à Bild. « Ces temps sont révolus. Cela pouvait se passer il y 3 ou 4 ans. Une équipe chinoise avec des ambitions ne va pas s’amuser à ça. Pourquoi recruter un joueur de 33, 34 ans, quand on peut avoir des stars comme Witsel, Oscar ou Alex Texeira ? Pour moi, Ribéry ou Robben ont laissé passer leur chance s’ils veulent jouer en Chine. Nous ne voulons plus de ces joueurs ».