Nombreux sont les observateurs à dénigrer l’Europa League. Pourtant, le niveau de l’édition 2009/10 est très relevé (Liverpool, Villarreal, AS Roma, Valence, Werder Brême, Shakhtar Donetsk, Hambourg, Atletico Madrid) et permet d’assister à des oppositions de haute volée. À tel point que l’on peut aujourd’hui la considérer comme l’antichambre de la Ligue des Champions. Dès lors, on comprend mieux pourquoi les recruteurs se penchent sur cette compétition pour dénicher de futurs renforts.

Par exemple, le quotidien belge La Dernière Heure révèle que 54 scouts seront présents ce soir dans les tribunes du Stade Constant Vanden Stock pour assister au seizième de finale retour entre le RSC Anderlecht-Athletic Bilbao (1-1 à l’aller). Des clubs aussi prestigieux que Chelsea, Manchester City, Arsenal, Manchester United, le Bayern Munich, Hambourg ou encore Wolfsburg ont en effet dépêché des émissaires pour voir à l’œuvre les leaders de Jupiler League et les Basques. Côté Ligue 1, Lille, Monaco, les Girondins de Bordeaux et Saint-Étienne seront de la partie.

Parmi les joueurs visés, on pense évidemment à Romelu Lukaku (16 ans), qui déchaîne les passions depuis ses débuts professionnels, Jonathan Legear (22 ans) et Moubarak Boussouffa (25 ans) côté belge, mais aussi à Javi Martinez (21 ans), Francisco Yeste (30 ans), Carlos Gurpegui (29 ans) ou encore Fernando Llorente (24 ans) côté espagnol. Reste désormais à savoir qui saura profiter de ces occasions l’été venu.