Il est le prodige que tous les grands d’Europe s’arrachaient. Âgé de 19 ans, João Felix devrait, malgré le démenti de Benfica, débarquer du côté de Madrid pour s’engager en faveur de l’Atlético de Madrid. Une opération record (120 M€, montant de la clause libératoire) pour les deux formations. L’international lusitanien deviendrait la recrue la plus chère de l’histoire des Colchoneros et donc la plus grosse vente des Aguias.

De quoi confirmer, s’il fallait le rappeler, que Benfica, avec Porto, sait vendre ses meilleurs éléments à prix fort. Un constat largement souligné ce mercredi par les médias portugais. Dans leurs éditions du jour, les deux quotidiens locaux, O Jogo et Record rappellent ainsi que le club lisboète est tout d’abord une équipe maximisant les profits avec les joueurs formés au Seixal (le centre d’entraînement de Benfica). Avec les 120 M€ versés pour João Felix, les médias indiquent que c’est un total de près de 360 M€ qui a été encaissé grâce à ses éléments made in Seixal.

1 milliard d’euros de ventes depuis 2003

Ederson (40 M€, arrivé à 16 ans avant de filer à Ribeirão en 2011/2012), Lindelof et Renato Sanches (35 M€), Gonçalo Guedes (30 M€), Bernardo Silva (15,75 M€), João Cancelo (15 M€), Ivan Cavaleiro (15 M€), André Gomes (15 M€), Helder Costa (15 M€), João Carvalho (15 M€), André Horta (5,7 M€) et Nelson Oliveira (3 M€) complètent cette liste. Mais ce n’est pas tout. A Bola annonce de son côté que l’ère Filipe Luis Vieira a rapporté énormément d’argent.

Président de Benfica depuis 2003, le dirigeant portugais a permis aux Aguias de dépasser le cap impressionnant du milliard d’euros de ventes en seize ans (soit une moyenne de 62 M€ de ventes par an) ! Un bilan atteint grâce, on l’a vu plus haut, aux transferts de joueurs issus de la formation lisboète, mais également grâce à des opérations tout aussi juteuses telles que les départs d’Axel Witsel (40 M€), Raul Jimenez (38 M€), Nelson Semedo (35 M€), Angel Di Maria (33 M€) ou encore Fabio Coentrão (30 M€).

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