Un avion privé a effectué hier l’aller-retour Metz-Istanbul avec à son bord... Franck Ribéry. Le milieu de terrain messin (21 ans), révélation du début de saison, devait arriver dans la nuit sur les rives du Bosphore pour passer les examens médicaux ce matin et signer un contrat de trois ans et demi avec Galatasaray.

Le plus francophile des clubs turcs suivait depuis l’été dernier l’international espoirs originaire de Boulogne-sur-Mer, passé de Brest, alors en National, en Moselle. Ribéry a disputé 20 rencontres de Ligue 1 et inscrit 2 buts. Après des débuts tonitruants, l’ancien Brestois a été impliqué dans une sombre histoire de rixe en discothèque et n’était plus en odeur de sainteté à Metz. Les Turcs souhaitaient l’enrôler l’été prochain mais un ultime forcing et un transfert estimé à 1,5 million d’euros, assorti d’une prime à la signature de 800 000 euros, ont permis de finaliser la transaction. Détail d’importance de ce transfert surprise : Franck Ribéry s’intéresse de près à la religion musulmane.