La saison dernière sous les ordres de Christophe Galtier, Saint-Etienne a décroché une surprenante 10ème place en Ligue 1, après avoir été 17ème lors de l’exercice précédant. Les Verts ont même été 6ème jusqu’à mi-avril, soit à quelques points d’une qualification pour l’Europa League, avant finalement de craquer en fin de saison. Probablement à cause du manque d’expérience de cet effectif assez jeune. Cette année, les Stéphanois ont un objectif parfaitement assumé : « faire mieux et avoir des résultats », dixit Christophe Galtier lui même. Comprendre par cela une première partie de tableau, avec pourquoi pas une place qualificative pour l’Europe. Pour y parvenir, le technicien a réalisé un mercato à la hauteur de ses ambitions. Même si des joueurs importants ont été vendus comme Payet, Matuidi et Rivière, Saint-Etienne a pu amasser des liquidités importantes. S’ajoute à cela la vente définitive de Kevin Mirallas à l’Olympiakos, ce qui permet aux Verts d’empocher au total pas moins de 25 millions d’euros. Largement assez pour recruter le portier monégasque Stéphane Ruffier, le parisien Jérémy Clément ainsi que le défenseur Jean-Pascal Mignot. Mais le gros coup du mercato est la signature de Florent Sinama Pongolle, de quoi espérer un bon rendement offensif. A noter l’arrivée de Paulão, défenseur laissé libre par Braga. Au moins un renfort de poids est donc arrivé sur chaque ligne, accompagné par plusieurs jeunes issus du centre de formation qui devraient également être lancés dans le grand bain cette saison.

Arrivées : Gonzalo Bergessio (Catane, rp) ; Jérémy Clément (PSG) ; Jean-Pascal Mignot (Auxerre) ; Guirane Ndaw (Saragosse) ) et Florent Sinama-Pongolle (Sporting, poa).

Départs : Christophe Landrin (Arles-Avignon, fc) ; Blaise Matuidi (PSG) ; Dimitri Payet (Lille) ; Emmanuel Rivière (Toulouse) ; Sidy Sagna (fc).

Equipe probable de l’ASSE :

Equipe probable de l'ASSE 2011/2012

Le joueur à suivre : Florent Sinama-Pongolle. Après avoir accumulé de l’expérience à Liverpool, Blackburn puis en Espagne et au Portugal, le champion du monde des 17 ans fait son grand retour en Ligue 1. Ses qualités de buteur feront de lui l’atout offensif numéro des Verts. De plus, à 27 ans, il aura à cœur de s’imposer rapidement et de prouver à Laurent Blanc qu’il peut compter sur lui d’ici l’Euro 2012.

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