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Le précoce Neal Maupay met l’OGC Nice à ses pieds

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À tout juste 16 ans, Neal Maupay est un phénomène. L'OGC Nice est sous le charme.

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Petit Maupay a tout d'un grand !
Petit Maupay a tout d'un grand !
©Maxppp

« Si je suis venu à Nice, c’est parce que j’ai été séduit par le potentiel du club, l’arrivée du nouveau stade et par l’envie de réussir des dirigeants. Les jeunes ? Ils sont pétillants mais structurés ». Lorsqu’il s’est engagé à Nice cet été, Claude Puel expliquait que les produits du centre de formation du Gym laissait entrevoir un avenir doré pour le club azuréen. Et pour l’instant, Neal Maupay lui donne raison. L’attaquant formé au club a débuté en Ligue 1 cette saison à tout juste 16 ans et 32 jours. Et malgré son jeune âge, il tient parfaitement son rang.

« Si je le fais jouer, ce n’est pas pour qu’on dise qu’il a 16 ans, mais parce qu’il le mérite », a lancé Puel dans les colonnes du Parisien. Fort d’un excellent début de saison en CFA 2 avec la réserve (une dizaine de buts), le jeune buteur a rapidement su convaincre son coach de lui faire confiance. Les autres joueurs de l’effectif ont eux aussi rapidement compris qu’il allait leur rendre de fiers services. Dans le vestiaire, on l’appelle Lopez. « C’est vrai qu’il a quelque chose de chez nous dans sa façon d’aller de l’avant, d’aller au contact », a confié Renato Civelli. Même son de cloche pour Kevin Diaz.

« C’est un très bon jeune, avec une mentalité irréprochable. Il a un grand avenir devant lui », a-t-il indiqué au Parisien. Pour l’instant, il n’a gratté que 4 apparitions (58 minutes) en Ligue 1. Mais, titularisé en Coupe de la Ligue face à l’Olympique Lyonnais (3-1, 1/8e de finale), il a prouvé face à Bakary Koné et Milan Bisevac qu’il pouvait viser mieux. Son premier coach sous le maillot niçois, Axel Mazerbourg, se rappelle. « Je me souviens encore de la réflexion d’un dirigeant de Lyon à son sujet. Il me disait qu’il n’avait plus vu un petit aussi fort depuis Benzema », a-t-il expliqué. Avec Neal Maupay (qui n’a toujours pas signé de contrat professionnel) et d’autres comme Alexy Bosetti, Claude Puel peut rêver d’emmener Nice vers les sommets.

Fiches joueurs
Neal MaupayN. Maupay7 Matches3 Buts
Fiches clubs
NiceNiceFRA
© Foot Mercato 2004-2014 - Nous sommes le 23/07/2014, il est 13H54 et vous consultez la page : Le précoce Neal Maupay met l’OGC Nice à ses pieds