Jonathan Woodgate fait partie de ces joueurs fragiles, trop souvent touchés par les blessures. Considéré comme l’un des défenseurs les plus talentueux de sa génération en Angleterre, il n’est jamais parvenu à s’imposer dans un grand club européen. Révélé à Leeds lors du beau parcours du club en Ligue des champions aux débuts des années 2000, l’international anglais (8 sélections) s’est ensuite engagé avec le Real Madrid en 2004. Sans succès...

Parfaitement relancé par la suite à Middlesbrough, le défenseur central de 31 ans s’est imposé sans trop de difficultés à Tottenham. Une bonne série de performances qui lui permettent désormais de se mettre à rêver : selon Sky Sports, Arsenal souhaite lui confier les clés de sa charnière centrale. Squillaci, Koscielny, Djourou ou encore Vermaelen n’ont pas apporté satisfaction à Arsène Wenger, et le Français souhaite recruter un défenseur d’expérience à ce poste pour stabiliser sa charnière.

Avec 22 buts encaissés pour autant de matches joués en championnat, les Gunners ne peuvent plus se permettre d’être aussi perméables. Sur le plan européen, le même problème se pose : futurs adversaires du FC Barcelone en Ligue des Champions, ils savent que leur arrière-garde sera mise à rude épreuve avec les assauts de Lionel Messi et toute sa bande. 2011, enfin l’année de la confirmation pour Woodgate ? C’est en tout cas tout ce que souhaite Arsenal, qui cherche également sa saison référence depuis trop longtemps...