« Je suis un joueur de City et j’apprécie cela, même si les choses ne se sont pas passées comme prévu en Premier League. Nous avons une grande opportunité en Ligue des champions, même si je dis toujours que le Real Madrid est un club fantastique, dans un pays avec un temps incroyable ». Dans un entretien accordé au quotidien AS, l’international anglais a répondu à l’intérêt du Real Madrid, qui ne le laisse donc visiblement pas indifférent. Depuis plusieurs mois déjà, on parle d’une volonté des Merengues d’attirer le Citizen dans leurs rangs, alors que le Barça serait aussi dessus. Et suite aux événements récents et l’interdiction de recruter pour le club anglais, la rumeur est logiquement revenue sur le devant de la scène...

Et ce, même si l’entourage du joueur des Three Lions a fait savoir que l’attaquant ne pensait pas forcément à un départ. Dans le même temps, histoire de calmer un peu les ardeurs et d’apporter un peu de sérénité au sein de son effectif pendant ces semaines assez troubles, Pep Guardiola a fait savoir, publiquement, qu’il ne comptait pas faire ses valises à la fin de la saison. En revanche, le Catalan est conscient qu’il risque de perdre des joueurs, à commencer par Sterling. « Les joueurs sont libres de parler et de dire ce qu’ils veulent. Nous ne sommes pas ici pour leur dire ce qu’ils doivent dire. C’est normal qu’il parle du Real Madrid dans une interview à un média de Madrid. Je n’ai aucun doute sur l’engagement de nos joueurs, ils l’ont montré pendant des années, rien n’a changé. On ne sait pas ce qui se passera en fin de saison. On décidera tranquillement, ce que nous voulons et ce que les joueurs veulent », a expliqué le Catalan en conférence de presse.

Il s’est cependant montré un peu moins confiant par la suite : « tous les clubs savent que quand le Real Madrid ou le Barça viennent toquer à la porte, les autres doivent trembler. Ce sont les clubs avec le plus de pouvoir, d’histoire et de qualité. C’est normal, je comprends. Mais je vois l’engagement de Sterling chaque jour, depuis qu’on est arrivé. Il ne se blesse jamais, sauf là mais il sera bientôt de retour. En défense, en attaque, il se donne, c’est un des meilleurs du monde. C’est normal que de gros clubs s’intéressent à lui. Je ne sais pas si le Real Madrid et le Barça ont parlé à son agent ou non, mais je n’ai aucun doute sur lui ». Voilà qui est clair...