En attendant sa double confrontation face à l’Atlético de Madrid en 8e de finale de la Ligue des champions (le 18 février à Madrid puis le 11 mars à Anfield), Liverpool marche sur l’eau en Premier League (1er, 73 points) et compte 22 unités d’avance sur Manchester City. Lors du dernier mercato hivernal, les Reds en ont profité pour étoffer encore plus leur effectif en enrôlant le talentueux Takumi Minamino (25 ans), l’attaquant international japonais ayant rayonné sous les couleurs du RB Salzbourg, pour seulement 8,5 millions d’euros. Mais Jürgen Klopp avait une autre idée en tête.

Selon les informations de France Football, Liverpool a formulé une offre de 35 millions d’euros à Villarreal cet hiver pour s’attacher les services de Samuel Chukwueze (20 ans, 1,72m). Mais le Sous-Marin jaune n’a pas cédé aux avances des champions d’Europe en titre pour l’ailier international nigérian (13 sélections, 2 buts), qui compte à ce stade de la saison 3 réalisations et 3 passes décisives en Liga pour sa deuxième année en Espagne. Sous contrat jusqu’en juin 2023 avec Villarreal, Chukwueze vaudrait 65 millions d’euros aux yeux des dirigeants ibériques. Liverpool sait donc à quoi s’en tenir pour le Super Eagle qui a terminé 9e du dernier Trophée Kopa (3e dans le vote de Lionel Messi), alors que Chelsea et Frank Lampard sont également aux aguets pour la révélation du Mondial U17 en 2015, qui risque fort d’agiter le marché des transferts l’été prochain.