A plusieurs reprises, Diego Simeone a regretté le manque de reconnaissance de l’Atlético de Madrid par rapport à l’ennemi juré le Real. Dernier exemple en date avec l’attribution du Ballon d’Or à Luka Modric, largement contestée par El Cholo. Dans le journal croate Sportske Novosti, le milieu croate a effectué une mise au point assez virulente.

« C’est normal que Simeone fasse en sorte que ses joueurs soient les meilleurs. Mais il ne doit pas constamment saper le Real Madrid et ses joueurs. J’ai beaucoup de respect pour Simeone ainsi que pour les joueurs et les fans d’un grand club comme l’Atlético. Mais lorsque nous sommes victorieux, nous les félicitons. Il est injuste que nos succès, y compris deux victoires honorables en Ligue des champions contre l’Atlético, soient réduits à ses thèses populistes par rapport aux faveurs dont bénéficierait le Real », a ainsi répliqué le finaliste de la dernière Coupe du Monde.