Imaginer un avenir à Gareth Bale (28 ans) au Real Madrid il y a quelques mois tenait encore du fantasme, et ce, malgré le contrat les liant jusqu’en juin 2022. Le Gallois, souvent cantonné au banc de touche sous la direction de Zinedine Zidane, est annoncé sur le départ depuis des mois. Son retour en Angleterre est régulièrement à la une des tabloïds anglais ces derniers mois. Et la Casa Blanca se préparait même à son départ, puisqu’en novembre dernier, elle semblait prête à le laisser filer pour 90 M€.

Seulement, depuis, tout a changé. D’abord, le gaucher supersonique a inscrit un but exceptionnel en finale de Ligue des Champions face à Liverpool (3-1). Un retourné acrobatique qui restera dans la légende de la 13e Ligue des Champions remportée par les Madrilènes et qui a relancé sa cote à la hausse. Aussi, le départ surprise de Zinedine Zidane, qui ne comptait pas toujours sur lui, malgré un discours public de confiance absolue, change la donne. L’ancien de Tottenham espère voir débarquer dans la capitale espagnole un entraîneur qui misera davantage sur lui.

Le Real ne discute qu’à partir de 222 M€ !

Enfin, les problèmes rencontrés par Florentino Pérez dans la gestion du cas Cristiano Ronaldo, dont le départ est annoncé comme quasiment acté par la presse espagnole et portugaise, remettent l’ex-Spur au cœur du projet merengue. ABC en est donc sûr : le Real ne compte plus du tout se séparer de lui. « Gareth est l’un des quatre meilleurs joueurs du monde. Le Real Madrid n’est pas vendeur », a ainsi confié un membre de la direction madrilène au quotidien espagnol sous couvert d’anonymat.

Le message est clair donc, le Real Madrid compte fermement sur le natif de Cardiff. Et pour le prouver encore un peu plus, ABC indique que les pensionnaires du Santiago Bernabeu ne manquent pas de répondre sèchement aux clubs venant aux renseignements pour lui ces derniers jours. Mieux, les Espagnols annoncent un prix qui en décourage plus d’un, bien loin des 90 M€ demandés à l’automne dernier. Ils réclament désormais plus de 222 M€, prix déboursé par le Paris SG pour recruter Neymar à l’été 2017. À bon entendeur.