Kylian Mbappé (20 ans en décembre) n’a pas le temps. Champion du monde cet été avec l’équipe de France, le joueur du Paris Saint-Germain a été nommé dans la liste des trente finalistes pour le Ballon d’Or France Football. Une ascension fulgurante pour l’attaquant qui n’était pourtant pas dans la liste des meilleurs U17 du monde dressée par le Guardian en 2015. Chaque année, le média anglais publie au début du mois d’octobre les noms des meilleurs joueurs âgés de 17 ans. Pour cette édition 2018, ce sont soixante joueurs nés en 2001 qui ont été sélectionnés par le Guardian.

La France est d’ailleurs la nation la plus représentée. On retrouve ainsi la pépite du SCO d’Angers, Rayan Aït-Nouri. Le poulain du très influent Jorge Mendes a une cote folle. Cet été, Monaco, Wolverhampton, la Juventus ou encore l’Atlético de Madrid appréciaient le profil de ce latéral gauche très prometteur. Abdoulaye Dabo (Nantes) et Loïc Mbe Soh (PSG) figurent eux aussi dans cette prestigieuse liste tout comme les Monégasques Kephren Thuram-Ulien, le fils du champion du monde 98, et Willem Geubbels. Grand espoir de l’Olympique Lyonnais, qui lui avait d’ailleurs proposé un contrat pro très important, il a opté pour le projet de l’AS Monaco.

Blessé rapidement après son arrivée, Geubbels espère lancer son aventure sur le Rocher et suivre les pas d’un Mbappé. « Je me vois très bien suivre ses pas et faire mieux », avait-il déclaré. Le Franco-Algérien Yasser Larouci est aussi mis à l’honneur. Passé par Le Havre durant sa formation, il poursuit sa progression du côté de Liverpool. Tous ces cracks sont aux côtés d’autres éléments à suivre à l’image de Curtis Jones, milieu de terrain prometteur de Liverpool, ou de Rodrygo, le joueur de Santos que le Real Madrid a acheté 45 millions d’euros cet été. Le Brésilien rejoindra la Casa Blanca en juillet 2019.

La liste publiée par le Guardian (club et nationalité) :

- Yasser Larouci (Liverpool, Algérie-France)
- Thiago Almada (Vélez Sarsfield, Argentine)
- Gaston Véron (Argentinos Juniors, Argentine)
- Jacob Italiano (Perth Glory, Australie)
- Flavius Daniliuc (Bayern Munich, Autriche)
- Nikolas Raskin (La Gantoise, Belgique)
- Ed Carlos (São Paulo, Brésil)
- Rodrygo (Santos, Brésil)
- Luan Cândido (Palmeiras, Brésil)
- Eyad Hammoud (Sheffield Wednesday, Bulgarie)
- Tomas Espinoza (Rosario Central, Chili)
- Tao Quianglong (Heibei CFFC, Chine)
- André Amaya (Atlético Huila, Colombie)
- Antonio Marin (Dinamo Zagreb, Croatie)
- Mario Vuskovic (Hajduk Split, Croatie)
- Filip Firbacher (Hradec Kralove, République Tchèque)
- Mads Bidstrup (RB Leipzig, Danemark)
- Mason Greenwood (Manchester United, Angleterre)
- Curtis Jones (Liverpool, Angleterre)
- Shady Radwan (Al-Ahly, Egypte)
- Rayan Aït-Nouri (Angers, France)
- Abdoulaye Dabo (Nantes, France)
- Willem Geubbels (Monaco, France)
- Loïc Mbe Soh (PSG, France)
- Kephren Thuram-Ulien (Monaco, France)
- Musa Juwara (Chievo, Gambie)
- Zuriko Davitashvili (Lokomotiv Tbilisi, Géorgie)
- Khvicha Kvaratskhelia (FC Metalurg Rustavi, Géorgie)
- Oliver Batista Meier (Bayern Munich, Allemagne)
- Noah Katterbach (Cologne, Allemagne)
- Luca Unbehaun (Borussia Dortmund, Allemagne)
- Allahyar Sayyad (Esteghal, Iran)
- Nicolo Fagioli (Juventus, Italie)
- Pietro Pellegri (Monaco, Italie)
- Eddy Salcedo Mora (Inter Milan, Italie)
- Parfait Guiagon (Africa Sports, Côte d’Ivoire)
- Takefusa Kubo (Yokohama Marinos, Japon)
- Sebastian Martinez (Guadalajara, Mexique)
- Myron Boadu (AZ Alkmaar, Pays-Bas)
- Daishawn Redan (Chelsea, Pays-Bas)
- Joshua Kitolano (Odd, Norvège)
- Edvard Tagseth (Liverpool, Norvège)
- Fernando Cardozo (Olimpia Asuncion, Paraguay)
- Umaro Embalo (Benfica, Portugal)
- Jovan Markovic (CS Universitatea Craiova, Roumanie)
- Billy Gilmour (Chelsea, Ecosse)
- Ivan Ilic (Etoile Rouge de Belgrade, Serbie)
- Augustine Mahlonoko (Orlando Pirates, Afrique du Sud)
- Lee Kang-In (Valence, Corée du Sud)
- Eric Garcia (Manchester City, Espagne)
- Victor Mollejo (Atlético de Madrid, Espagne)
- Pelayo Morilla (Sporting Gijon, Espagne)
- Nabil Touaizi (Manchester City, Espagne)
- Kevin Ackerman (Häcken, Suède)
- Julian van Moos (FC Bâle, Suisse)
- Muhammed Taha Tepe (Altinordu, Turquie)
- Atalay Yildirim (Altinordu, Turquie)
- Konrad de la Fuente (FC Barcelone, Etats-Unis)
- Facundo Milan (Defensor Sporting, Uruguay)
- Emilano Gomez (Defensor Sporting,Uruguay)