Une absence qui en dit long. Ce mardi, à Paterna, Rodrigo (28 ans) n’est pas sorti s’entraîner avec ses coéquipiers du Valence FC. Super Deporte explique que si l’attaquant international espagnol (18 sélections, 5 réalisations) n’était pas là, ce n’est pas pour des raisons physiques. Le gaucher fait l’objet d’une offensive de l’Atlético de Madrid à laquelle il n’est visiblement pas insensible et c’est pour cette raison qu’il n’a pas pris part à la séance du jour avec ses partenaires.

« Vous en saurez plus au sujet de Rodrigo dans la matinée », a expliqué le directeur sportif du club ché Mateu Alemany au quotidien sportif régional, plutôt évasif au sujet de son joueur sous contrat jusqu’en juin 2022 (clause libératoire fixée à 120 M€). Et selon la majeure partie de la presse espagnole, l’affaire est même entendue, le Valencian, qui a dit non à des propositions de Naples et d’Everton durant l’été, rejoindra le club de la capitale pour environ 60 M€ (55 M€ plus 5 M€ de bonus) dans les tous prochains jours. Une opération menée par Jorge Mendes, proche des deux formations, annonce Goal. Il a dit au revoir à ses coéquipiers et vidé son casier au centre d’entraînement.

L’Atlético se prépare une attaque de feu

Il complétera un secteur offensif déjà bien fourni, aux côtés, notamment, de ses deux concurrents en sélection, Alvaro Morata et Diego Costa. Un choix culotté à un peu moins d’un an de l’Euro 2020, d’autant qu’avec João Félix ou encore Thomas Lemar également présents, les places dans le onze de Diego Simeone promettent d’être excessivement chères. Mais alors que l’on s’inquiétait de l’après-Diego Godin et Antoine Griezmann, l’Atlético a su réagir avec force sur le mercato. Le nouveau visage offensif de son équipe désormais dessiné, l’écurie rojiblanca va devoir trouver des portes de sortie à des éléments sur lesquels elle ne compte plus vraiment.

Autant pour faire de la place que pour dégager des liquidités et faire baisser la masse salariale. Les noms de Nikola Kalinic (31 ans) et Angel Correa (24 ans) sont les plus fréquemment cités. L’Argentin est notamment annoncé dans le viseur de l’AS Monaco et de l’AC Milan. Valence, de son côté, devra également compenser le départ de Rodrigo, auteur de 15 buts toutes compétitions confondues lors du dernier exercice. Pour rappel, les pensionnaires de Mestalla suivaient de près la piste menant à Florian Thauvin (25 ans, Olympique de Marseille). L’opération Rodrigo risque donc de remettre un coup d’accélérateur au mercato de l’autre côté des Pyrénées.

10% sur tout Foot.fr avec le code FM10