« La grande priorité du Barça ». Sport n’y va pas par quatre chemins dans son édition du jour. La prolongation du contrat de Samuel Umtiti (24 ans) est devenue le principal cheval de bataille de la direction du FC Barcelone. Non pas que son bail actuel arrive à expiration, puisqu’il court jusqu’en juin 2021. Mais l’intérêt que lui portent Manchester City et Manchester United outre-Manche, dont la marge de manœuvre financière est immense (encore plus au regard du nouveau contrat des droits TV), inquiète au plus haut point en Catalogne.

Le départ d’Aymeric Laporte chez les Citizens pour 65 M€ et le transfert record de Virgil van Dijk à Liverpool pour près de 85 M€ font en effet trembler les décideurs azulgranas pour leur défenseur central. Et puisque José Mourinho et les Red Devils ne sont pas passés à l’action dans ce secteur de jeu cet hiver, le Barça se méfie sérieusement. Le quotidien sportif espagnol assure que les discussions ont démarré entre les Blaugranas et les conseillers de l’international tricolore (14 sélections, 1 réalisation).

Umtiti demande 6 M€ nets par an

On parle d’un nouveau contrat courant jusqu’en juin 2023 ou 2024 proposé par les pensionnaires du Camp Nou. Sport va même plus loin, dévoilant les demandes de l’ancien Lyonnais dans le cadre de ce nouveau bail. Le Français exigerait donc 6 M€ nets par saison pour sceller son avenir en Espagne. Des chiffres qui ont fait tiquer le FC Barcelone.

Bien sûr, les décideurs barcelonais ont conscience de l’envergure prise par le joueur ces derniers mois au sein de leur effectif. Seulement, ils trouvent que ce dernier se montre un poil gourmand. Ce salaire le placerait en effet parmi les joueurs les mieux payés du côté de Barcelone. Le feuilleton ne fait que commencer et n’a pas fini d’inquiéter les leaders de Liga. Samuel Umtiti a la main. À lui de négocier au mieux.