Dans le 4-4-2 losange de Bruno Genesio, Mariano devrait avoir tout le loisir de s’exprimer pour la saison 2018-2019. Auteur de 18 buts en Ligue lors de l’exercice précédent, il a trouvé le temps de jeu qu’il recherchait désespérément au Real Madrid. Et forcément, comme le club merengue l’a vu éclore ailleurs, il s’y est intéressé.

Selon les informations du journal As, le Real Madrid a bien tenté de le récupérer cet été. Il a donc essayé de convaincre le buteur de 25 ans de revenir au sein de la Casa Blanca, en tant que doublure de Karim Benzema. Un rôle qui ne convient pas à l’ambitieux Mariano, qui a aussi été l’objet d’offres en provenance d’autres clubs étrangers. Toutes refusées par l’Olympique Lyonnais.