L’aventure italienne de Chris Smalling (30 ans) est un succès. Prêté sans option d’achat l’été dernier par Manchester United à l’AS Roma, le défenseur central anglais réalise un début de saison probant (onze matchs disputés en Serie A, deux buts). Des prestations qui inciteraient les dirigeants italiens à conserver définitivement l’intéressé. Mais le manager des Red Devils ne l’entendraient pas de cette oreille. Interrogé en conférence de presse vendredi sur le cas Smalling, le technicien norvégien s’est montré dithyrambique.

« Chris a été fantastique, mais nous savons parfois que si vous changez d’environnement, cela peut aller dans les deux sens. Mais Chris est du genre à relever ces défis. Il est cultivé, il aime la vie là-bas, c’est une vie différente et une nouvelle expérience pour lui. C’est un garçon qui ne pourrait pas être ici sans être un titulaire régulier, on a donc décidé de le prêter. Je suis tellement heureux pour lui parce que nous pouvons voir le meilleur de lui-même, » a commenté Solskjaer. Lorsqu’un journaliste anglais lui a demandé s’il s’attendait à un retour de Chris Smalling l’été prochain à United, l’intéressé a répondu sans équivoque : « oui, tout à fait. » Reste à savoir ce qu’en pense l’AS Roma...