Engagé définitivement avec le Toulouse FC cet été après une saison en prêt, Max-Alain Gradel, nouveau capitaine, est l’auteur d’un bon début de saison, ayant joué l’intégralité des six matchs de Ligue 1 de son équipe (2 buts, 1 passe décisive). Pourtant, l’international ivoirien (61 sélections, 11 buts) aurait pu retrouver une ancienne connaissance lors du mercato estival.

Interrogé par Le Progrès, il a confié avoir eu des contacts avec l’AS Saint-Étienne. « Oui, il y a eu des contacts. J’ai parlé avec le président. Après, ça a un peu tardé et j’avais d’autres options. Toulouse m’a fait confiance. Ce sont eux qui m’ont relancé quand je suis revenu d’Angleterre. La reconnaissance a balancé de leur côté. Comme je l’ai dit, Saint-Étienne restera toujours spécial. Ce club m’a permis de réaliser beaucoup de mes rêves. Dans le football, il ne faut jamais dire jamais. Ça peut aller très vite. » Les deux clubs s’affrontent ce soir (21 heures) au Stadium de Toulouse, pour le compte de la 7e journée de championnat.