Une saison qui aura donc tout changé. Formé à l’AS Saint-Etienne, William Saliba avait intégré l’effectif professionnel l’été dernier. Un choix payant pour les Verts puisque le défenseur central a fait forte impression dans cet exercice 2018-2019. Sous les ordres de Jean-Louis Gasset, qui a depuis quitté son poste d’entraîneur, le joueur de 18 ans a véritablement explosé avec 19 apparitions toutes compétitions confondues dont seize dans le championnat de France. À chaque sortie, le pur produit du centre de formation a frappé fort.

Voyant le danger venir en vue du mercato, l’AS Saint-Etienne avait alors décidé de blinder sa pépite. En avril dernier, William Saliba a en effet prolongé son contrat jusqu’en juin 2023. Mais pas de quoi refroidir les ardeurs des grandes écuries européennes. Outre le Borussia Mönchengladbach, Manchester City, Manchester United ou encore Arsenal étaient intéressés. Cependant, les Gunners avaient un coup d’avance puisqu’il y a quelques semaines, les dirigeants londoniens étaient tombés d’accord avec le défenseur français pour un futur transfert, comme nous vous le révélions le 16 juin. Mais il fallait convaincre les dirigeants stéphanois.

William Saliba va retourner chez les Verts

Arsenal et l’AS Saint-Etienne ont alors beaucoup discuté, les négociations traînant même un peu. Mais après de nombreuses semaines de discussions, les deux clubs sont enfin tombés d’accord. Le club londonien vient en effet d’officialiser l’arrivée de William Saliba, qui a signé un contrat de cinq ans comme annoncé sur notre site mi-juin. « William Saliba signe à Arsenal mais reste en Vert ! Le défenseur central de 18 ans, formé à l’AS Saint-Etienne, s’est engagé avec Arsenal ce mercredi. Néanmoins, il portera bien le maillot vert jusqu’en 2020. Son transfert est en effet assorti d’un prêt d’une saison. », peut-on lire dans le communiqué de l’ASSE.

La formation de Premier League, qui a dépensé environ 29 millions d’euros pour s’attacher les services du défenseur français, ne pourra donc pas s’appuyer sur sa nouvelle recrue cette saison. William Saliba, qui a signé son contrat il y a quelques heures, va en effet revenir à Saint-Etienne pour un prêt d’un an. Il faudra donc attendre l’année prochaine pour voir l’international français U20 sous le maillot des Gunners.

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