L’année 2017 démarre enfin pour l’équipe de France. Absents des terrains depuis le 15 novembre, et un amical contre la Côte d’Ivoire à Lens (0-0), les Bleus, toujours sixièmes au classement FIFA, vont retrouver le goût de la compétition le 25 mars face au Luxembourg, pour le compte des éliminatoires du Mondial 2018 en Russie, avant de disputer un amical de prestige contre l’Espagne, le 28 mars, au Stade de France. Pour ces deux rendez-vous, Didier Deschamps a convoqué 24 joueurs.

Le capitaine Hugo Lloris est évidemment présent, tout comme Benoît Costil, performant depuis le début de l’année avec le Stade Rennais. Alphonse Areola, en difficulté au Paris SG, garde la confiance du coach tricolore. En défense, deux surprises, avec la première convocation de Benjamin Mendy. Sur la lancée de son excellente saison avec l’AS Monaco, et ses dix passes décisives toutes compétitions confondues, le latéral gauche est passé devant Lucas Digne, en manque de temps de jeu au FC Barcelone. Autre surprise, Presnel Kimpembe, peu utilisé avec le Paris SG, mais brillant à l’aller contre le FC Barcelone (4-0), revient dans le groupe.

Mbappé et Mendy symboles de la réussite de l’ASM

Pour le reste, c’est du classique, avec notamment la présence de Laurent Koscielny et Samuel Umtiti. Au milieu du terrain, Corentin Tolisso connaît sa première convocation. Le Lyonnais, très performant depuis plusieurs mois et dans le viseur de la Juventus Turin notamment, récolte les fruits de son travail. Idem pour Thomas Lemar, brillant avec l’AS Monaco et déjà utilisé contre la Côte d’Ivoire l’automne dernier. Adrien Rabiot, lancé contre les Éléphants lui aussi, reste dans la liste.

En attaque aussi, DD a ouvert sa liste, convoquant pour la première fois Kylian Mbappé et Florian Thauvin. Le premier, époustouflant de maturité avec Monaco tant en Ligue 1 qu’en Ligue des Champions, se voit récompensé de son ascension fulgurante. Le second, qui semble avoir passé un cap cette saison avec l’Olympique de Marseille en Ligue 1, aura lui aussi une chance de prouver ses qualités avec les A. Ils seront aux côtés des habitués Griezmann, Giroud ou Payet, mais aussi de Gameiro et Dembélé.

La liste complète :

Gardiens : Hugo Lloris (Tottenham), Benoît Costil (Rennes), Alphonse Areola (Paris SG) ;

Défenseurs : Djibril Sidibé (AS Monaco), Laurent Koscielny (Arsenal), Layvin Kurzawa (Paris SG), Benjamin Mendy (AS Monaco), Samuel Umtiti (FC Barcelone), Bacary Sagna (Manchester City), Presnel Kimpembe (Paris SG), Adil Rami (FC Séville) ;

Milieux : N’Golo Kanté (Chelsea), Thomas Lemar (AS Monaco), Blaise Matuidi (Paris SG), Adrien Rabiot (Paris SG), Paul Pogba (Manchester United), Corentin Tolisso (Olympique Lyonnais) ;

Attaquants : Antoine Griezmann (Atlético Madrid), Kévin Gameiro (Atlético Madrid), Olivier Giroud (Arsenal), Ousmane Dembélé (Borussia Dortmund), Kylian Mbappé (AS Monaco), Dimitri Payet (Olympique de Marseille), Florian Thauvin (Olympique de Marseille).